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VAX & VMSものがたり


第1章 コンピューティング形態の変化

300人年を超える集中的な開発努力の後、DECは1977年10月25日の株主総会で、 その最初の32ビット コンピュータ システムであるVAX 11-780と、 そのOSであるVMSを発表しました。その32ビットテクノロジーによって、 VAXはDECにとって新しいマイルストーンとなり、 コンピュータ業界における大きな躍進として報道されました。

VAXプラットフォームとVMSオペレーティングシステムが、 社長であり創業者でもあるKen Olsenにより紹介されました。 マシンのCPU、キャッシュ、トランスレーションバッファ、 および他の重要部分を参加者が見易いように、 透明なプラスチックのフロントパネルを付けて展示されました。 VAXシステムのデモには、スクラブルというゲームプログラムが実行されましたが、 人間相手のそのゲームに勝ち聴衆を驚かせました。

その勝ちゲームは「sensibly」という語で、7文字のボーナス50点を得て、 総合点127ポイントを獲得し勝利しました。

その後10年間にVAXとVMS製品は、人々がコンピュータを使用する方法を変え、 DECを世界でトップのコンピュータメーカのひとつにしました。

Ken Olsen(DEC社の創業者)の話 1977年10月25日

 
Ken Olsen
「我々が最初の20年間に対話型コンピュータについて学んだ最高のものが、 このマシンに生かされれています。この開発に300人年以上の集中的な努力を費やしましたが、 その間DECの短い歴史の中で、他では感じたことのない興奮と熱気をVAXの開発者の中に感じました。」
 

高い目標の設定

VAXシステムは、主に次の目的を達成するためにデザインされました。 第一に、革命的な32ビットのアーキテクチャに基づく事。 第二に、以前のコンピュータ技術にあった多くの問題を解決できる事。 第三に、多様な市場の多数のユーザに役立つように、 そしてDECの顧客がそれまでの製品アーキテクチャからシームレスに移行できる事。 そして最後に、計画的に生産中止するような問題の多い戦略に直接対抗できるよう、 VAXシステムが15年から20年継続して使用できるようにデザインする事でした。 確かに、困難な要求ばかりですが、VAXとVMSはこれらの要求を全て満たしました。

Jay Nichols(コンピュータスペシャルシステム, エンジリアリングマネージャ)の話

  「Jesse Lipconは我々の3つの重要なゴールは、早く市場に、早く市場に、早く市場に、 だと繰り返しました。ある時、私は彼に言いました。 Jesse?、ところで品質はどうなんだと。すると直ぐに、Jesseは答えました。 品質はゴールではない、それは当然のものだと。」  

システム全体にフォーカス

VAXの開発計画は、当初からシステム全体にフォーカスしていたため、 グループはハードウェアとソフトウェアのエンジリアリング、 サポート、製品管理、ドキュメンテーション、製造部門の担当者から構成されていました。 1,000人以上の社員が、非常に困難なスケジュールの下で、最初のVAXとVMSのシステム開発に関与しました。

疑いもなく、限られた時間の中で開発されたそのシステムは、全ての面で期待を上回っていました。


ハードウェアとソフトウェアを最初から一緒に設計

VAXとVMSは、ハードウェアとソフトウェアのシステムが最初から一緒に設計された 初めてのインタラクティブなコンピュータアーキテクチャとして、 エンジリアリング上にその歴史を刻みました。 ソフトウェアとハードウェアのチームが一緒に働き、 お互いの要求を考慮して自分たちの設計を変更したことは、 コンピュータアーキテクチャ設計における新しい方法でした。 この共同の開発努力の結果として、前例のない信頼性、柔軟性、スケーラビリティ、 そしてデータ保全性が実現されました。つまり、堅牢なコンピュータです。

メインフレームの機能、容量、性能とミニコンピュータの対話性、柔軟性、 コスト/パフォーマンスを合わせてユーザに提供することにより、 最初のVAXシステムは業界における主要な革新的製品であることを証明しました。

Richie Lary(コーポレートエンジリアリングコンサルタント)の話

  「空いた時間に、Stan Rabinowitzと私は、 PDP-11用のスクラブルプログラムを作成しました。VAXが使えるようになると直ぐに、 これをVAXに移植しました。Kenは、そのスクラブルプログラムを 製品発表時にデモするように主張しました。私がスクラブルプログラムを走らせ、 人と競争させました。そして、VAXが勝ちました。 そのとき、Kenは立ち上がって言いました。 『これでトップレベルのゲームができる。 三目並べなんかじゃなく、スクラブルだ!』と言いました。」  
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