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ソリューション 

HP StorageWorks All-in-One Storage Systemで高度なデータ管理を手軽に実現

Nakajima Design Office LLC.

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従来とは桁違いのパフォーマンスが求められる建築CGの
世界

少数精鋭でハイクオリティな建築CG制作を手がけ、ゼネコンや大手住宅メーカーなど一流企業をクライアントに持つNakajima Design Offi ce LLC.。代表の中嶋朋広氏は、数GBにも及ぶ大容量のファイルを管理するストレージとして、HP StorageWorks All-in-One Storage Systemを採用。パワフルで操作性の高いネットワーク環境を構築し、データ管理の手間を大幅に軽減すると同時に、3DCGアニメーションなど事業拡大にも乗り出す基盤を確立した。
お客様背景
ソリューション
効果と今後の展望
会社概要
PDF(334KB)

目的

アプローチ

CG制作の過程で大量に生成されるファイルサイズの大きなデータの保存、バックアップ
快適で操作性の高いストレージの導入
複数拠点からのアクセシビリティの向上
データの破損・消失のリスク軽減
量販系LAN対応ディスクより優れたアクセススピードのディスクを検討
高パフォーマンスのSASディスクを搭載したHP StorageWorks 600 All-in-One Storage System(AiO600)を導入

システムの効果

ビジネスへの効果

操作が簡単で高速なファイル共有環境を実現
グラフィカルな操作画面で、サーバ管理の専門知識がなくても導入・運用が簡易
ファイルサイズの大きなデータも快適かつ安定した転送・管理が可能
複数のワークステーションからのストレスのない同時アクセス
データの一元化によるセキュリティ向上
CG作品の品質が向上すると同時に納期短縮も実現
格段に高い処理性能が求められるアニメーション制作 も完遂、事業拡大への基盤を確立
複数拠点でのセキュアなデータ共有により、生産性が向上

お客様背景

建築CGへの期待が高まる一方で制作現場の競争は海外市場を巻き込んで激化

ビルや住宅、店舗といった建築物の企画・設計にあたって、インテリアや外観のイメージをつかむために欠かせないのがCGである。

展示場を作ったり、スタジオを借りて完成時のイメージ写真を撮影したりすると時間やコストがかかるうえ、実際に素材や色、配置の組み合わせを再現するのも大きな手間となる。その点、CGならコンピュータ上でパラメータを操作することで比較的簡単にシチュエーションを変更できるばかりか、高品質の作品ならフォトリアルの精緻さ、鮮明さで完成イメージを視認できる。こうした利点から、住宅メーカーやゼネコンなどの施主がCGに寄せる期待も高まっているというわけだ。

一方で、CG制作の現場は競争が激化している。コンピュータが普及し、専門知識や経験のない人でもソフトウェアを駆使すれば一定レベルのCGが制作できるようになったことに加え、グローバル化によって、中国などコストパフォーマンスを掲げる海外諸国が市場に次々と参入してきているからである。

技術力だけでなく、クオリティやコストメリット、短納期、建築知識など付加価値が求められている

Nakajima Design Offi ce LLC. 代表 中嶋 朋広 氏
Nakajima Design Offi ce LLC.
代表
中嶋 朋広 氏
パースからアニメーションまで建築分野のCG制作を手がけるNakajima Design Offi ce LLC.の代表・中嶋朋広氏は、「今の建築CGに求められているのは高度な技術力だけではありません。イメージをクリアに描き出すクオリティ、コストダウン、納期短縮、図面から設計者の意図を読み取る建築知識、日本人の感性に訴えるセンスなど、さまざまな付加価値が求められているのです」と説明する。

CGコンテストで数々の受賞歴を持ち、セミナーでの講演や書籍の執筆も手がけるなど、業界をリードするCGクリエイターである中嶋氏。その実力は折り紙つきといえるが、さらなる差別化を図るために磨いたのが3DCGの技術だった。

中嶋氏のCG作品
中嶋氏のCG作品 中嶋氏のCG作品
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ソリューション

HPのワークステーションが制作を支える、素材や質感まで作りこんだリアルなインテリアCG

中嶋氏が得意とするのは素材や質感まで作りこんだリアルなインテリアCGだ。内装材の形や色だけでなく、石材、金属材、木材、ガラス、樹脂、布といった質感の違い、さらに照明や光沢、反射の具合などまで微細に表現するのである。こうした高品質なCGの需要が特に東京圏で増大したことを受けて、兵庫県西宮市の本拠とは別に、2007年5月、新宿区四谷にCG制作をメイン業務とする東京オフィスを開設した。

西宮オフィスだけでなく、東京オフィスでも活躍しているのがHP xw9400、xw8600、xw8400のワークステーション群だ。中嶋氏が手がけるような高品位の3DCGを作るには、レンダリング(描画)に極めて大きなCPUパワーが必要となる。「マシンにはパワーと安定性、信頼性が求められます。私は複数社の製品を使ってみましたが、そのうえでHPのワークステーションが最適だという結論に達したのです」と中嶋氏は説明する。

ギガ単位のファイルがあふれる中、データバックアップ体制の整備が急務に

万全のレンダリング環境を整え、東京での制作を本格化した中嶋氏だったが、思わぬ落とし穴があった。受注が相次いで大容量データが急増し、その管理が追いつかないのである。完成して納品を待つCGの管理はもちろん、制作途上にある中間生成ファイルのバックアップも厳重に行わなければならない。

「オフィスビル物件の場合でいうと、1回のプレゼンテーションでA3サイズ、6000ピクセルくらいのCGを20カットほど提案し、それを元にお客様に検討していただくことになります。要望に合わせてインテリアの細部まで度重なる修正が入りますが、修正前の状態に戻してほしいという要望もままあるので、修正履歴はレイヤーを多重化する形で残さざるを得ません。そのため、1つのファイルが1〜1.5GBほどの大きさになります。しかも複数の案件が並行して進みますから、ファイルはどんどん溜まる。従ってストレージは圧迫され、相当な負荷がかかります。マシンにとっては過酷な環境だと思います」

簡単に使えて多機能、しかもパワフル。HPのコンパクトなストレージがニーズに合致

ファイルの蓄積には当初、量販店で購入したLAN対応ディスクを利用していた。しかしファイルを転送するだけでも相当な時間がかかるばかりか、場合によっては転送しきれない、ひどいときには映像がコマ落ちしたり、ノイズがのるといった事態に見舞われることもあった。その後、あるメーカーのプロ仕様を掲げた製品も購入したが、結果はほとんど同じだったという。

こうした状態では仕事にならない。納期が迫る中、巨大かつ大量のファイルをスムーズにやりとりできて、しかも簡単に使える、そんなネットワークストレージを探さなくてはならなかった。「そこで思いきってHPに相談したんです。HP製品の信頼性はワークステーションで熟知していましたが、サーバは大企業向けがメインかと思って操作性やコストの面で二の足を踏んでいました。ところが紹介されたHP StorageWorks All-in-One Storage System(以下AiO)は簡単に扱えて多機能、しかも非常にパワフルなのに思っていたほどコストはかからない。まさに私の希望にピタリとマッチするものだったんです」と中嶋氏は振り返る。

システム構成図
システム構成図
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効果と今後の展望

AiOならビジネスの成長に柔軟に対応できる

AiOは小規模ビジネス環境向けのストレージで、多機能ながら誰でも簡単に使える操作性の高さに定評がある。

従来のストレージ装置は専門知識のある管理者が利用することを前提に作られていたため、導入や運用の敷居が高いという難点があった。この問題を解決すべく開発されたのがAiOである。

すでに実績のあるHPの既存技術を応用し、誰にでも簡単に使えるグラフィカルな操作画面を実現。他のサーバにLAN経由(iSCSI)でストレージを提供するほか、クライアントPCにはユーザが増えても追加コストが発生しないCAL無制限のファイル共有環境を提供する。さらにオンラインのまま簡単に行える容量拡張やバックアップ、ファイルやストレージの過去のバージョンを保存するスナップショットなど、ビジネスの成長に柔軟に対応しつつ、ユーザの業務継続性の向上に貢献できる利点も併せ持っている。

ローカルドライブのような快適さ、安定性が実現。ロスのない制作環境を構築できた

中嶋氏が導入したのはAiOシリーズの中でも拡張性に優れたAiO600である。「サーバ管理の経験がなかったので初めは使いこなせるか不安がありましたが、導入初日にHPの担当者に簡単な説明を受けただけで使えました。GUI画面で直感的に操作できるので、パーティションの分割も容量の拡張も問題ありません」と中嶋氏は言う。

ギガ単位のファイル転送もスピーディーだ。 それまで使っていたLAN対応ディスクの転送スピードとは比較にならない速さだったという。LANでありながら、ローカルドライブのような快適さ、安定性、信頼性を享受できるということだ。複数のワークステーションから同時アクセスする際にもストレスは一切感じないという。

「時間をかけて作り上げたCG作品を転送によって損なったり、うまく転送できるにしてもスピードの遅さから長時間待たされたりといったことがなくなりました。ローカルドライブのように使える、全くロスのない制作環境ができた。まさに突破口を見つけた思いです」(中嶋氏)

差別化の源泉としてCGアニメーションにもトライ。高負荷環境でもスマートな処理性能を維持

データの蓄積およびバックアップ体制をパワーアップできたことで、中嶋氏はさらなる事業拡大にチャレンジした。3DCGアニメーションの制作である。カメラワークのように視点を移動しつつ壁やインテリアを突き抜けて見せることで、室内空間の広がりや現場の臨場感を表現するというものだ。

ワンフレームずつレンダリングしたものをつなげて映像に仕上げていくが、1秒間のアニメーションに30枚ものフレームが必要で、建築物1棟分の作品に要するフレームは、実に2万枚前後にもなる。住宅5棟分のアニメーションのファイルサイズは合計で4TB(テラバイト)にまで及んだ。それまでとは桁違いの処理性能が求められるということだが、AiOの動作に全く支障はなかった。

転送の速さと安定性は生産効率と作品の品質に直結する。

「以前使っていた LAN対応ディスクに移動したファイルは、なぜかノイズが入るんです。調べたら転送速度が原因でした。ファイルの破損などもってのほか。アニメーションでノイズやコマ落ちは致命的ですが、AiOでは転送はもちろん、管理やデータ共有も安定している。動きも軽快でストレスなく作業できます。アニメーションビジネスで成功を収められたことで、CGクリエイターとしてもさらにステップアップできました」(中嶋氏)

各地に広がるクリエイターのネットワークを快適かつ安全に結び、品質と能率が向上

データの共有化が実現したことも大きなメリットだという。西宮の本社のほか、東京、広島、福岡など各地で活動する外部スタッフとも協働するため、ドライブが分散すると管理が煩雑になり、作業効率も低下する。その点、AiOならデータを一元管理できるうえ、セキュリティも確保されるというわけだ。

「我々が作るCGは施主の意向を反映したものですから、機密性が高いといえますし、データが流出すると作品を模倣されるリスクもあります。各地からアクセスできる利便性と一括管理によるセキュリティ性能が両立するのはありがたいですね」

それまでデータ転送や管理に割かれていた時間や労力が軽減し、それだけ制作に集中できるようになったことで作品のクオリティは向上。さらにチームとして作業の能率が上がることで納期短縮が図れ、受注のペースも上がっていると中嶋氏は見ている。

これからの主戦場はHDの3DCGアニメーション。HP製品のコンビネーションで最強の環境を構築する

AiOの導入によってデータの保存やバックアップに活路を見出しただけでなく、新たな仕事を手がけるきっかけが作られ、事業展開に大きなプラスともなった。「もはやAiO のない環境は考えられない」と、中嶋氏は絶大な信頼を寄せる。同製品の西宮オフィスへの導入も検討するなど、ネットワークとしてのシステムのさらなる強化を構想中だ。

一方で、建築CG業界への啓蒙も行いたいと中嶋氏は意気込んでいる。

「ビジネスとして建築CGを手がけていくなら、品質は落とさず、工数を短くすることが求められますし、そのためには設備を整え、安定したシステムを構築することが不可欠です。同時に、技術者として常に前進する姿勢も欠かせないでしょう。CADが比較的誰でも使いこなせる技術に進化したように、CGも、CGが作れるというだけでは生き残れない時代が既にやってきています。これからはHD(ハイデフィニション)クラスの高解像度映像が主流となるはず。今後を見据えている方に必要なのはこのレベルのストレージであり、それもHPのワークステーションとのコンビネーションで真価を発揮するのだということを知っていただきたいと思っています」

この言葉の裏側には、業界の技術力を底上げすることでCGクリエイターの地位や作品の社会的評価をより一層向上させたいという思いもにじんでいる。中嶋氏自身、「どこにも負けない品質で、海外のクリエイターとも肩を並べる仕事をしていきたい」と熱く抱負を語った。


会社概要

Nakajima Design Office LLC.
本社所在地: 兵庫県西宮市
代表社員: 中嶋 朋広
設立: 平成19年5月1日
事業内容: 各種パース作成、CGアニメーション
3Dモデリングデーター制作
3DCG導入コンサルティング業務
3dsmaxトレーニング
各種コンテンツ作成業務
書籍等執筆業務

建築設計および、インテリアデザイン
URL: http://www.ndo-cg.co.jp/ このリンクをクリックすると、HP社外へリンクします。

事例キーワード

業種: 建築(設計・デザイン)
  HP StorageWorks 600 All-in- One Storage System (AiO600)
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